Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
11 марта, источник: РИА Новости

Зонд НАСА впервые увидел «перемещения воды» на Луне

МОСКВА, 11 мар — РИА Новости. Планетологи впервые проследили за тем, как молекулы воды «путешествуют» из одного региона Луны в другой, наблюдая за ее видимой стороной при помощи приборов зонда LRO. Возможные источники этой влаги и выводы ученых были представлены в журнале Geophysical Research Letters.

Источник: РИА Новости

«Нам было крайне сложно измерить количество воды у поверхности Луны из-за того, как свет отражается от ее поверхности. Вдобавок, в прошлом наши коллеги фиксировали чрезмерно большие количества “мигрирующей” поверхностной влаги, которые нельзя объяснить любыми физическими процессами», — рассказывает Майкл Постон (Michael Poston), геолог из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере (США).

Считается, что на Луне сложились условия, препятствующие накоплению и сохранению больших запасов воды. Отсутствие атмосферы и слабое притяжение делает невозможным существование молекул Н2О в виде жидкости или пара, а лед на открытой поверхности будет постепенно испаряться под действием солнечного ветра.

Тем не менее, вода на Луне все же существует — в 2009 году индийский зонд Чандраян обнаружил воду в южном полушарии спутника Земли, а в 2012 году зонд LRO обнаружил иней в кратерах на северном полюсе и скрытые залежи льда в десятках других темных кратеров на поверхности спутницы Земли. Их обнаружение заставило ученых гадать, откуда взялась вода на Луне, кто ее туда принес, и как ей удалось выжить, не испарившись под действием лучей Солнца.

Другие планетологи считают, что вода попала туда не в далеком прошлом, а непрерывно возникает в результате «бомбардировки» видимой стороны Луны потоками солнечного ветра, в котором есть и водород, и кислород.

Постон и его коллеги разрешили эти противоречия, проследив за тем, как молекулы воды, присутствующие в приповерхностном слое грунта, «отрываются» от поверхности спутницы Земли во время самой теплой части лунного дня. Часть из них «переезжает» в более темные уголки планеты, а другие улетучиваются в космос.

Ученых, как отмечает Постон, интересовала одна простая особенность этого процесса — как сильно меняется количество молекул воды над поверхностью Луны в тот момент, когда она попадает в «тень» Земли и поток заряженных частиц, испускаемых светилом, сильно ослабевает. Если теория о преимущественно «солнечном» происхождении воды верна, то тогда доля воды должна несколько снизиться после подобного «земного» затмения.

Эти наблюдения раскрыли несколько интересных вещей, о которых раньше ученые не подозревали.

Во-вторых, их число оказалось несколько меньшим, чем раньше предполагали ученые, что позволяет объяснить присутствие воды в почве Луны, не прибегая к экзотическим объяснениям. Вдобавок, детектор воды LAMP, установленный на борту LRO, не зафиксировал никаких изменений в доле ее молекул при наступлении «затмений», что ставит под сомнение существенную роль солнечного ветра в формировании лунных запасов влаги.

Отсутствие изменений, вдобавок, говорит о том, что вода «сбегает» с Луны не так часто, как раньше считали сторонники этой теории, и указывает на возможный механизм ее накопления в грунте спутницы Земли. Эти сведения, как считают ученые, будут важны при выборе места и постройке будущих постоянных колоний на ее поверхности.